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La goccia che fa traboccare la supernova

lunedì, Agosto 30, 2021
La goccia che fa traboccare la supernova

La goccia che fa traboccare la supernova

Osservata una nana bianca mentre finisce di consumare la sua compagna. Il periodo orbitale delle due stelle – una nana bianca e una subnana calda – è inferiore ai cento minuti e la loro massa supera il limite di stabilità per una nana bianca. Fra circa 70 milioni di anni, quando la più grande delle due avrà definitivamente inghiottito l’altra, il sistema emetterà onde gravitazionali e probabilmente esploderà come Supernova di tipo Ia

Quando si dice “la goccia che fa traboccare il vaso”. È proprio così che possiamo immaginare il processo mediante cui una nana bianca attira massa da una stella compagna e, superato un limite preciso – la massa di Chandrasekar, pari a 1.4 volte la massa del Sole – esplode come supernova. Ed è proprio grazie alle sembianze di una goccia assunte dalla malcapitata compagna di una nana bianca a 1500 anni luce dalla Terra che gli astronomi hanno capito di essere testimoni di un simile spettacolo. I risultati sono pubblicati su Nature Astronomy.

La goccia che fa traboccare la supernova
Rappresentazione artistica del sistema Hd265435 come apparirà fra circa 30 milioni di anni, con la nana bianca più piccola che distorce la nana bianca calda in una distinta forma a “goccia”. Crediti: University of Warwick/Mark Garlick

redazione Vortici

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